Was ist ein VPN und warum Sie ein VPN benötigen

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Die besten VPNs können dazu beitragen, Ihren Web-Datenverkehr vor Schnüfflern, Spionen und allen anderen Personen zu schützen, die Ihre Daten stehlen oder monetarisieren wollen.
Haben Sie sich jemals mit einem öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk verbunden und sich gefragt, ob jemand irgendwo in der Lage sein könnte, Ihre Online-Aktivitäten zu sehen? Das ist völlig vernünftig, wenn man bedenkt, welche Kräfte gegen Ihre Privatsphäre eingesetzt werden. Mit einem virtuellen privaten Netzwerk (VPN) können Sie Ihre Informationen vor neugierigen Blicken schützen und online ein gewisses Maß an Privatsphäre zurückgewinnen.

Was ist ein VPN, und wie funktioniert es?

Wenn Sie es einschalten, erzeugt ein VPN einen verschlüsselten Tunnel zwischen Ihnen und einem entfernten Server, der von einem VPN-Dienst betrieben wird. Ihr gesamter Internetverkehr wird durch diesen Tunnel geleitet, so dass Ihre Daten auf dem Weg dorthin vor neugierigen Blicken geschützt sind. Da Ihr Datenverkehr den VPN-Server verlässt, scheint Ihr Computer die IP-Adresse des genannten Servers zu haben, wodurch Ihre Identität und Ihr Standort verschleiert werden.

Um den Wert eines VPN zu verstehen, ist es hilfreich, sich einige spezifische Szenarien vorzustellen, in denen ein VPN verwendet werden könnte. Denken Sie an das öffentliche Wi-Fi-Netzwerk, vielleicht in einem Café oder auf einem Flughafen. Normalerweise können Sie sich ohne Bedenken verbinden. Aber wissen Sie, wer den Datenverkehr in diesem Netzwerk überwachen könnte? Können Sie sogar sicher sein, dass das Wi-Fi-Netz legal ist, oder könnte es von einem Dieb betrieben werden, der hinter Ihren persönlichen Daten her ist? Denken Sie an die Passwörter, Bankdaten, Kreditkartennummern und ganz einfach an die privaten Informationen, die Sie jedes Mal übermitteln, wenn Sie online gehen.

Wenn Sie sich über ein VPN mit demselben öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk verbinden, können Sie sicher sein, dass niemand in diesem Netzwerk in der Lage sein wird, Ihre Daten abzufangen - weder andere Benutzer, die nach möglichen Opfern suchen, noch die Betreiber des Netzwerks selbst. Dieser letzte Punkt ist besonders wichtig, und jeder sollte bedenken, dass es sehr schwierig ist, festzustellen, ob ein Wi-Fi-Netzwerk das ist, was es zu sein scheint oder nicht. Nur weil es Starbucks_WiFi heißt, heißt das noch lange nicht, dass es wirklich im Besitz eines bekannten Kaffeelieferanten ist.

Wenn Sie zu Hause sind, müssen Sie sich nicht so viele Sorgen darüber machen, dass jemand das Wi-Fi-Netzwerk ausspioniert, weil das Netzwerk Ihnen gehört. Aber auch hier kann ein VPN helfen. Ihr Internet Service Provider (ISP) hat einen enormen Einblick in das, was Sie online tun, und dank des Kongresses kann Ihr ISP anonymisierte Daten über seine Kunden verkaufen. Das bedeutet, dass das Unternehmen, das Sie für den Internetzugang bezahlen, mit Ihren Daten Geld verdient.

"ISPs sind in der Lage, viel von dem zu sehen, was Sie online tun. Irgendwie müssen sie das auch sein, da sie Ihren gesamten Datenverkehr übertragen müssen", erklärt Jeremy Gillula, leitender Technologe bei der Electronic Frontier Foundation (EFF). "Leider bedeutet dies, dass es viel schwieriger ist, das Tracking von ISPs online zu verhindern als das Tracking anderer Dritter - man kann nicht einfach [das datenschutzorientierte Browser-Add-on der EFF] Privacy Badger installieren oder im inkognito oder privaten Modus browsen.

Es stimmt zwar, dass Unternehmen wie Google und Facebook mit Ihrem Online-Verhalten Geld verdienen, aber Sie sind nicht unbedingt gezwungen, diese Dienste zu nutzen. Wenn Sie sich plötzlich entscheiden, Facebook nicht mehr zu nutzen, verpassen Sie vielleicht süße Haustierfotos und politische Tiraden von Ihren Freunden und Ihrer Familie, aber Sie könnten trotzdem ein anständiges, vielleicht besseres Leben führen. Diese Wahl haben Sie nicht immer, wenn es um Ihren Internetanbieter geht, der den Zugang Ihres Hauses zum gesamten Internet kontrolliert.

Zwar gibt es Alternativen zu Google und Facebook, aber die meisten Amerikaner haben zu Hause nur begrenzte ISP-Alternativen. In einigen Gegenden, wie in dem Viertel in New York City, in dem ich wohne, gibt es nur einen einzigen ISP, der einen kabelgebundenen Internetzugang anbietet. Umso beunruhigender sind die jüngsten Änderungen, die es den ISPs erlauben, Daten ihrer Kunden zu verkaufen. Es ist eine Sache, sich für ein zwielichtiges System zu entscheiden, es ist eine ganz andere, in dieser Angelegenheit keine Wahl zu haben.

Hier ist ein weiteres Beispiel: Nehmen wir an, Sie sind im Ausland unterwegs und starten Ihren Browser, nur um festzustellen, dass Sie nur lokalisierte Versionen von bekannten Websites besuchen können. Vielleicht bedeutet dies nur ein anderes Google-Gekritzel, aber es kann auch bedeuten, dass die Sprache der von Ihnen besuchten Websites nicht mehr vertraut ist, bestimmte Sites nicht mehr zugänglich sind und einige Streaming-Inhalte unerreichbar sind.

Mit einem VPN können Sie sich mit einem Server in einem anderen Land verbinden und Ihren Standort "vortäuschen". Wenn Sie sich außerhalb der USA befinden, können Sie mit einem VPN an einen vertrauten Standort zurückkehren und (meistens) wie gewohnt auf das Internet zugreifen. Sie können es auch umgekehrt tun: Sie können bequem von zu Hause aus zu einem weit entfernten VPN-Server hinüberspringen, vielleicht um auf Streaming-Videos zuzugreifen, die in den USA nicht verfügbar sind.

VPNs können auch Zugang zu gesperrten Websites gewähren. Einige Regierungen haben beschlossen, dass es in ihrem besten Interesse liegt, bestimmte Websites für den Zugang aller Bevölkerungsmitglieder zu sperren. Mit einem VPN ist es möglich, zu einem anderen Land mit fortschrittlicheren Richtlinien zu tunneln und auf Websites zuzugreifen, die andernfalls blockiert würden. Und noch einmal: Weil VPNs den Webverkehr verschlüsseln, tragen sie dazu bei, die Identität von Personen zu schützen, die sich auf diese Weise mit dem offenen Internet verbinden. Abgesehen davon sind die Regierungen in dieser Hinsicht weise, weshalb die Nutzung von VPNs in Russland und China blockiert wird.


Benötige ich auf allen meinen Geräten ein VPN?

Ja, Sie benötigen ein VPN auf all Ihren Geräten. In den meisten Fällen sind die VPN-Clients für Windows und MacOS die gleichen. Aber das ist nicht immer der Fall, und ich habe deutliche Leistungsunterschiede je nach Plattform festgestellt. Für den Fall, dass Sie sich mehr für Früchte als für Fenster interessieren, habe ich Bewertungen von Mac VPN-Anwendungen aufgeteilt.

Bei mobilen Geräten ist die Situation etwas heikler. Die meisten Unternehmen bieten VPN-Anwendungen für Android und iPhones an, was großartig ist, da wir diese Geräte ständig für die Verbindung mit Wi-Fi verwenden. VPNs sind bei Mobilfunkverbindungen nicht immer schön, aber es erfordert einige ernsthafte Anstrengungen, um die Daten von Mobiltelefonen abzufangen. Abgesehen davon können Strafverfolgungs- oder Geheimdienstbehörden durch Verbindungen mit Mobilfunkanbietern oder durch den Einsatz spezieller Geräte leichter Zugang zu diesen Daten oder Metadaten erhalten.

Benutzen Sie ein weniger gebräuchliches Betriebssystem? Das wird Sie nicht unbedingt online schützen. Leuten, die den Netzwerkverkehr ausspionieren, ist es egal, von welcher Art von Computer er kommt. Dementsprechend bieten wir eine Zusammenstellung der besten VPNs für Linux sowie Tipps, wie Sie ein VPN auf Ihrem Chromebook einrichten können.

Beachten Sie, dass Sie Client-Anwendungen ganz überspringen und sich einfach über die Netzwerksteuerung Ihres Computers mit dem VPN-Dienst verbinden können. In manchen Situationen ist dies die einzige Möglichkeit, ein VPN zu verwenden, aber es bringt große Nachteile mit sich. Zum einen ist es mühsam. Zum anderen bieten Ihnen Client-Anwendungen Zugriff auf mehr Funktionen. Da Sie für den Schnickschnack bezahlen, den VPN-Unternehmen anbieten, können Sie diese ebenso gut nutzen.

Leider können nicht alle Geräte VPN-Anwendungen ausführen. Ihr intelligenter Kühlschrank ist zum Beispiel kein Kandidat für die bequeme Nutzung von Anwendungen. Wenn dies für Sie ein Problem darstellt, können Sie Ihren Router für die Verwendung einer VPN-Verbindung konfigurieren oder einen vorkonfigurierten Router von einigen VPN-Unternehmen erwerben. Damit werden Daten verschlüsselt, wenn sie Ihr sicheres Heimnetzwerk in Richtung des wilden Webs verlassen. Die in Ihrem Netzwerk gesendeten Informationen sind dann verfügbar, und alle intelligenten Geräte, die mit Ihrem Netzwerk verbunden sind, verfügen über eine gesicherte Verbindung. Ich habe diese Art von Einrichtung nicht getestet, aber ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass sie für die meisten Menschen unpraktisch ist. Es gibt viele Situationen, auf die ich weiter unten eingehe, in denen Sie Ihr VPN abschalten müssen, und das ist auf einem Router etwas schwieriger als auf einem Computer oder Mobilgerät.
Was ein VPN nicht tun wird

Wir sollten beachten, dass es mehrere Möglichkeiten gibt, wie Ihr Verhalten online verfolgt werden kann. Sogar mit einem VPN ermöglichen es Dinge wie Cookies den Unternehmen, Ihre Internetnutzung zu verfolgen, selbst wenn Sie ihre Websites verlassen haben. Glücklicherweise haben wir eine praktische Anleitung zum Beschneiden von Cookies in Ihrem Browser.

VPNs tun auch nur so viel, um Ihre Online-Aktivitäten zu anonymisieren. Wenn Sie wirklich anonym im Web surfen und dabei auf das Dunkle Web zugreifen wollen, werden Sie Tor verwenden wollen. Im Gegensatz zu einem VPN leitet Tor Ihren Datenverkehr über mehrere Server-Knotenpunkte weiter, was es viel schwieriger macht, ihn zurückzuverfolgen. Es wird auch von einer gemeinnützigen Organisation verwaltet und kostenlos verteilt. Einige VPN-Dienste verbinden sich sogar über VPN mit Tor, um zusätzliche Sicherheit zu gewährleisten.

Es ist erwähnenswert, dass die meisten VPN-Dienste keine philanthropischen Organisationen sind, die für das öffentliche Wohl arbeiten. Obwohl viele sich für progressive Zwecke engagieren, sind sie alle immer noch gewinnorientierte Organisationen. Das bedeutet, dass sie ihre eigenen Rechnungen bezahlen müssen. Außerdem müssen sie sich an die Gesetze des Landes halten, in dem sie offiziell ansässig sind, und auf Vorladungen und Haftbefehle der Strafverfolgungsbehörden reagieren.

Aus diesem Grund ist es so wichtig, die Datenschutzrichtlinien für VPN-Dienste zu lesen und herauszufinden, wo ein VPN-Unternehmen seinen Hauptsitz hat. NordVPN zum Beispiel operiert von Panama aus und unterliegt keinen Gesetzen, die die Speicherung von Benutzerdaten vorschreiben würden.

Wenn es darum geht, einem VPN zu vertrauen, können die Dinge knifflig werden. PureVPN übergab zum Beispiel Protokollinformationen, die das Unternehmen hatte, an Bundesermittler, die einen Fall gegen einen Cyberstalker und allgemeinen Drecksack aufbauten. Einige waren überrascht, dass das Unternehmen irgendwelche Informationen zu übergeben hatte oder mit den Ermittlern zusammenarbeitete. Es scheint uns, dass PureVPN sich innerhalb der Grenzen seiner erklärten Datenschutzrichtlinie hielt. So gut wie jede VPN-Firma sagt, dass sie keine Protokolle führt, aber es ist nicht immer klar, inwieweit sie die Nutzung überwacht oder nicht. Unternehmen versuchen manchmal, den guten Glauben an ihre Privatsphäre zu beweisen, indem sie Audits durch Dritte in Auftrag geben. Das ist großartig, aber es ist wichtig, daran zu denken, dass nicht alle Audits gleich erstellt werden.

Es ist leicht, sich ein perfektes, magisches Werkzeug zu wünschen, das einen vor allen möglichen Bedrohungen schützt. Aber die ehrliche Wahrheit ist, dass jemand, der speziell auf Sie abzielt und bereit ist, sich dafür einzusetzen, das bekommt, wonach er sucht. Ein VPN kann durch Malware auf Ihrem Gerät oder durch die Analyse von Datenverkehrsmustern überwunden werden, um die Aktivität auf Ihrem Computer mit der Aktivität auf dem VPN-Server zu korrelieren. Aber durch den Einsatz von Sicherheitstools wie einem VPN wird sichergestellt, dass Sie kein leichtes Ziel sind oder bei der Massenüberwachung geschnappt werden.


 

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